La corteza cerebral no produce nuevas neuronas para mantener la memoria

Cerebro y Neurociencias

Por Sophimania Redacción
15 de Abril de 2015 a las 11:59
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La corteza cerebral no produce nuevas neuronas para mantener la memoria

Un neurocientífico experto en corteza cerebral, el área del cerebro que se encarga de las funciones ejecutivas y más humanas, se dedica a estudiar esta parte más evolucionada del cerebro desde 1962. Pasko Rakic es director del Departamento de Neurbiología y del Instituto Kavli de la Universidad de Yale.

Su trabajo tiene un gran impacto, con casi de 45.000 citas. Entre sus muchos galardones destaca el Premio Kavli, el más prestigioso en Neurociencia. Rakic visitó Madrid para dar charlas y conferencias en Cátedra UAM-Fundación Tatiana Pérez de Guzmán el Bueno, que dirige la doctora Carmen Cavada. Durante su estancia realizó una entrevista para la ABC. 

 

 

El eterno debate, genes o entorno, ¿qué influye más en el cerebro?

 Mucha gente me hace esa pregunta y yo les digo que los genes influyen el 100%. ¿Significa eso que el entorno en que crecemos no tiene importancia? No. También tiene una influencia del 100%. Tal vez la pregunta está mal planteada. Más bien habría que preguntarse quién actúa primero. Obviamente los genes, porque el entorno debe tener algo sobre lo que actuar, en este caso el cerebro, que se forma por la combinación de los genes de nuestros padres. Los genes nos dan las oportunidades y el entorno nos permite hacerlas realidad.

 

 

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La corteza humana. Foto: CienciaCL

 

 

Aunque se habla mucho de la neurogénesis (nacimiento de neuronas), usted sostiene que tras el nacimiento no nacen más neuronas en la corteza cerebral humana

Todas las evidencias indican que no hay neuronas nuevas en la corteza cerebral humana, a diferencia de otras especies. Tal vez en el hipocampo, pero no en cantidad significativa. Pero esto no es necesariamente negativo. Es muy positivo. Es el precio que pagamos por tener una memoria estable. Las neuronas de la corteza cerebral que estamos utilizando ahora nacieron cuando estábamos en el útero materno. Tienen nuestra misma edad y han ido adquiriendo experiencia y aprendido con nosotros. Si las reemplazáramos perderíamos esa experiencia y los recuerdos que guardan.

 

 

¿Cómo cuidarlas entonces?

Igual que los músculos se debilitan si no se ejercitan, con las neuronas pasa igual. O las usas o las pierdes. Y por supuesto hay que evitar exponerse a factores dañinos, como drogas o alcohol.  Estas sustancias interfieren con la migración celular, el proceso por el que, antes del nacimiento, cada neurona se coloca en el lugar que corresponde en el momento adecuado. Esto determina su estructura, función y las conexiones con otras células. Sustancias como el alcohol o la cocaína afectan a este proceso de migración y por tanto al correcto funcionamiento del cerebro.

 

 

¿Tiene futuro la terapia con células madre en el cerebro?

Su uso terapéutico es complicado en cualquier órgano, pero en el cerebro mucho más. En el hígado, por ejemplo, se pueden sustituir unas células por otras nuevas y harán la misma función que las antiguas.

 

 

Y las neuronas derivadas de la piel, ¿qué potencial tienen?

Para investigación son muy útiles, porque se puede tomar células de la piel de una persona con esquizofrenia, por ejemplo, y de una persona normal, transformarlas en neuronas y exponerlas a diferentes influencias ambientales, toxinas, rayos X, etcétera, y ver qué ocurre y cómo responden. Pero como uso terapéutico, por las mismas razones que en el caso anterior, no estoy seguro de que funcionen.

 

 

Puedes leer la entrevista completa en ABC:


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