La extraña historia de la mujer que no puede recordar su pasado

Cerebro y Neurociencias

Por Sophimania Redacción
12 de Abril de 2016 a las 15:43
Compartir Twittear Compartir
La extraña historia de la mujer que no puede recordar su pasado
internet

Susie McKinnon conversó con Erika Hayasaki de Wired y le contó cómo es vivir sin ningún recuerdo de su pasado. McKinnon no ha perdido nada, sino que nunca fue capaz de recordar nada, así que no se trata de un caso de demencia.

"No recuerdo que es ser pequeña, no tengo impresiones de mí misma como un niño". McKinnon es la primera persona que se identifica con una condición llamada memoria autobiográfica deficiente. Sabe muchas cosas de su vida, pero no tiene la capacidad de revivir mentalmente nada de eso, de la manera que yo o puede ser que serpentean hacia atrás en nuestra mente y evocar una tarde en particular.

"Sé retazos de cosas que pasaron," explica McKinnon de su propia infancia. A pesar de esto, no tiene ninguna duda sobre su personalidad: es una mujer blanca liberal que se casó con un hombre negro a pesar de la desaprobación de su padre conservador. Dejó la religión de lado, es tímida, sensible, curiosa y divertida. Tiene aficiones, valores, creencias, opiniones y un núcleo de amigos. A pesar de que no recuerda, ¿qué tan prescindible es esta parte supuestamente esencial del ser humano después de todo?

Los investigadores de la memoria creían que había solo un tipo de memoria. Pero en 1972, Endel Tulving, un psicólogo canadiense y neurocientífico cognitivo, introdujo la idea de que la memoria a largo plazo se presenta en múltiples formas. Una de ellas es la memoria semántica, que nos permite recordar cómo se escribe una palabra. También está la memoria episódica a largo plazo, que integra el tiempo y los detalles sensoriales de una manera cinematográfica, visceral.

McKinnon comenzó a darse cuenta que su memoria no era la misma en 1977, en secundaria, cuando un amigo le preguntó si quería participar en una prueba de memoria como parte de una tarea escolar. Cuando su amigo le preguntó preguntas básicas sobre su infancia como parte de la prueba, McKinnon no tenía memoria. El amigo estaba tan perturbado por las respuestas que le recomendó ir donde un profesional, pero ella no quiso hacerlo. Luego de 30 años, en el 2004, se encontró con un artículo sobre Endel Tulving, donde leyó sus estudios sobre memoria.

Al igual que McKinnon, las personas con amnesia por lo general pierden sus recuerdos episódicos y mantener su carácter semántico, casi siempre debido a un trauma cerebral, trastornos del desarrollo o enfermedades degenerativas. Sin embargo, Tulving tenía la creencia de que algunas personas perfectamente sanas e inteligentes también carecen de la capacidad de recordar experiencias personales. “Estas personas no tienen memoria episódica, saben pero no se acuerdan. Tales personas aún no han sido identificadas, pero Tulving predice que pronto lo serán, se leía en el artículo. En ese momento, McKinnon se puso en manos de Brian Levine, un científico senior en el Instituto de Investigación Rotman de Toronto, que había trabajado en estrecha colaboración con Tulving y cuya experiencia en memoria episódica y autobiográfica le llamó la atención.

Cuando Levine y sus colegas entrevistaron a McKinnon confirmaron que ella no tenía recuerdos episódicos reconocibles. "Si los seres humanos pueden llegar a funcionar tan bien sin recuerdos episódicos, ¿por qué evolucionamos para tenerlos?". Pronto, Levine descubrió otros dos individuos sanos que también parecían carecer de recuerdos episódicos. Ambos eran hombres de mediana edad con trabajos exitosos, uno de ellos un doctorado. Uno estaba en una relación a largo plazo.

Levine publicó un estudio sobre McKinnon y sus otros dos sujetos en Neuropsychologia en abril de 2015. Desde entonces, cientos de personas que dicen tener memoria autobiográfica muy deficiente se han puesto en contacto con el equipo de Levine.

McKinnon ama las historias, especialmente la fantasía y la ciencia ficción. Cada vez que vuelve a leer o ver algo, es como si lo experimentaa por primera vez. Pero es incapaz de soñar despierta o fantasear. Esta falta de imaginación es común entre los amnésicos. “En otras palabras, no solo carecen de una ventana hacia el pasado, también carece de una ventana hacia el futuro”, finaliza Hayasaki.

 

 

FUENTE: Wired

 


#cerebro #memoria #recuerdo
Compartir Twittear Compartir