Resuelven misterio de los extraños mamíferos sudamericanos de Charles Darwin

Dinosaurios, Paleontología y Arqueología

Por Sophimania Redacción
19 de Marzo de 2015 a las 08:59
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Resuelven misterio de los extraños mamíferos sudamericanos de Charles Darwin

Un equipo científico ha resuelto el misterio de la evolución de un grupo de mamíferos de América del Sur a los que Charles Darwin se refirió como "los animales más extraños jamás descubiertos". Los hallazgos se publican en Nature.

 

La investigación, liderada por expertos estadounidenses y británicos, ha revelado que los llamados "ungulados nativos" de América del Sur se relacionan con mamíferos como los caballos o los rinocerontes en lugar de elefantes y otras especies de origen africano, como se pensaba hasta ahora.

 

No podían asegurar si los ungulados se relacionaban con roedores gigantes, elefantes o camellos". Sin imagen clara sobre sus orígenes A pesar de que los huesos de estos extintos animales han sido estudiados durante más de 180 años, aún no se tenía una imagen clara sobre sus orígenes. 

 

Los científicos utilizaron análisis proteómico para seleccionar 48 fósiles de dos especies, Toxodon platensis y Macrauchenia patachonica, cuyos restos descubrió Darwin hace 180 años en Uruguay y Argentina.

 

 

ungulado 2

Foto: ElConfidencial

 

 

"Nuestros análisis comenzaron por la investigación del ADN antiguo para tratar de resolver el problema", explicó Ian Barnes, del Museo de Historia Natural de Londres. Sin embargo, el equipo pronto se dio cuenta de que el ADN, el material genético extraído de los fósiles, no sobrevivió porque la molécula se degrada muy rápido en los condiciones cálidas y húmedas típicas de América del Sur.

 

Los resultados del análisis se basan en las secuencias de proteínas recogidas de los fósiles de estos animales, que han permitido a los científicos retroceder en el tiempo hasta diez veces más de lo que pueden hacer con los estudios de ADN. Fue entonces cuando los expertos analizaron el colágeno, una proteína que se encuentra en todos los huesos de los animales y que puede sobrevivir durante más de un millón de años en una amplia gama de condiciones atmosféricas.

 

"Los ungulados sudamericanos han sido siempre un reto importante para los paleontólogos porque anatómicamente eran muy extraños, ya que poseían características que se encuentran en una gran variedad de especies muy relacionadas entre sí", dijo Ross MacPhee, del Museo Americano de Historia Natural, en Estados Unidos.

 

 

FUENTE: Reuters


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