¿Será posible clonar al mamut de 28.000 años?

Dinosaurios, Paleontología y Arqueología

Por Sophimania Redacción
25 de Noviembre de 2014 a las 13:31
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¿Será posible clonar al mamut de 28.000 años?

 

La clonación del mamut, una de las especies prehistóricas de hace 10.000 años, está cada vez más cerca gracias al hallazgo del espécimen mejor conservado en la historia.

 

La autopsia del mamut de 28.000 años de edad, descubierto en la isla de Liajovski, en la costa del noreste de Rusia ha revelado la existencia de carne muy bien conservado que podría contener ADN intacto suficiente para hacer posible la clonación.

 

Según informa la web del Museo de Historia Natural de Londres, los científicos siguen realizando pruebas en todo el cuerpo del mamut para comprobar si pueden obtener células que contengan el genoma completo, el código genético necesario para construir un organismo.

 

El mamut, apodado “Buttercup”, fue descubierto en 2013 oculto en el permafrost. Una autopsia realizada por la firma surcoreana Sooam Biotech Research Foundation, en la que ha participado Tori Herridge, paleobióloga del museo británico, entre otros científicos, donde se confirmó que ese líquido era sangre.

 

“Como paleontólogo, normalmente tiene que imaginar a los animales extintos con los que trabajas, así que encontrarme cara a cara con un mamut y sentir el resbaladizo, húmedo y, francamente, bastante maloliente hígado, cuenta como una de las experiencias más increíbles de mi vida”, dijo el paleontólogo.

 

 

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Trágica muerte y perfecta conservación

 

Los análisis de los colmillos del mamut también revelaron que era una hembra que había pasado por al menos ocho partos exitosos. Las tasas de crecimiento del colmillo dependen de si la hembra está embarazada o en período de lactancia, y por los colmillos de Buttercup, el equipo fue capaz de saber que por lo menos una de sus crías había muerto.

 

El análisis de sus dientes muestra que murió a los cincuenta años. Los dientes molares de mamuts y elefantes, que están estrechamente relacionados, son reemplazados seis veces a lo largo de sus vidas. Una vez que el último conjunto se va desgastando, el animal generalmente muere de hambre.

 

“La información obtenida de la autopsia de Buttercup acerca de su vida y muerte, y los descubrimientos futuros que vendrán de los análisis de sus músculos y órganos internos, se sumarán a nuestra comprensión de estas magníficas bestias de la Edad de Hielo”, dice Herridge.

 

Sin embargo, la mamut murió de una forma trágica al quedar atrapada en una turbera (una zona pantanosa donde, por acumulación de vegetales, hay tuba) y ser devorada viva por los depredadores. A pesar de su brutal muerte, el animal quedó increíblemente bien conservado, debido al medio ambiente libre de oxígeno gracias a la turbera y el proceso de congelación.

 

 

¿Es ético clonar al mamut?

 

Aunque ahora estamos más cerca de convertir en realidad resucitar a un mamut, Herridge cree que quizás no es una buena idea. “Dudo de que haya muchas personas en el mundo a las que les gustaría ver un mamut lanudo en la vida real tanto como a mí. Y sin embargo, creo que la clonación sería éticamente dudosa”, escribió en un artículo para el diario británico The Guardian esta semana.

 

Una de las principales objeciones a la clonación del mamut es el hecho de que se necesitarían elefantes asiáticos, en peligro de extinción, para dar a luz un bebé mamut vivo. Y es probable que haga falta experimentar con muchos ejemplares antes del primer nacimiento exitoso.

 

“¿El beneficio potencial para la humanidad de la clonación de un mamut es mayor que el sufrimiento que una madre de alquiler de elefante asiático podría experimentar? Todavía tengo que escuchar un argumento convincente para eso… Así que, ¿por qué deberíamos clonar un mamut? ¿Porque sería genial ver a uno? Me temo que eso no es suficiente”, dijo el investigador.

 

Además, muchos investigadores sostienen que el resultado no sería un mamut clonado, sino un trabajo de ingeniería genética que, como mucho, daría paso a una especie de quimera relacionada con el animal extinto.

 

Fuente: nhm, ABC


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