Bebés de diseño: ¿Se debe permitir editar genéticamente embriones humanos?

Genética, Biología y Química

Por Sophimania Redacción
18 de Marzo de 2015 a las 12:42
Compartir Twittear Compartir
Bebés de diseño: ¿Se debe permitir editar genéticamente embriones humanos?

La sustitución de genes defectuosos en los embriones humanos tempranos y las células germinales está a nuestro alcance. Estos cambios afectan al ADN en el núcleo y podrían ser utilizados para hacer un bebé modificado genéticamente. La tecnología subyacente es potencialmente disruptiva, y ofrece maneras más fáciles y más precisas para manipular genes.

 

Pero, ¿Qué hay detrás de la controversia actual sobre la ingeniería genética humana? Varios equipos han tratado de modificar el genoma de un embrión humano y presentaron sus resultados en Technology Review. Sin embargo, este tipo de investigación es ilegal en algunos países.

 

No sabemos los detalles todavía. Pero en base a lo que se ha hecho en monos, el trabajo probablemente involucra fertilización de óvulos humanos donados mediante la inyección de un espermatozoide. Entonces, mientras los huevos fertilizados se encuentran aún en la etapa de células, se le inyectan varios ARNs. Estos cortan el ADN en sitios específicos, engañando a nuestro sistema natural de reparación del ADN, permitiendo la destrucción o sustitución de uno o más genes, una técnica conocida como “edición genética”.

 

 

embrion 2

Foto: UV

 

 

Sí, es posible alterar embriones genéticamente. La parte difícil es hacerlo de manera segura y eficiente. La edición génica se desarrolló por primera vez hace décadas, pero era muy difícil y costosa, y a menudo no funcionaba muy bien. Para crear un solo animal modificado genéticamente de esta manera requiere cientos de intentos.

 

Sin embargo, muchos científicos argumentan que la edición génica germinal humana es peligrosa, innecesaria y llevaría a los llamados “bebés de diseño”. También afirman que muchos podrían usar esta técnica para generar cambios no heredables a nuestros cuerpos: una amplia gama de enfermedades, desde el VIH hasta el cáncer, podrían potencialmente ser tratadas de esta manera.

 

No sabemos aún si esta técnica es realmente peligrosa. Uno de los puntos de probarla con embriones humanos es averiguar justamente esto. La preocupación principal son las llamadas mutaciones fuera de objetivo, es decir, los cambios no deseados en el genoma. Los estudios en monos sugieren que el riesgo es bajo. El riesgo también tiene que ser visto en el contexto: el ADN en nuestras células muta de forma natural. Cada uno de nosotros nace con alrededor de 50 nuevas mutaciones, la gran mayoría de las cuales no tienen ningún efecto conocido.

 

 

embrion 3

Foto: REPRODUCCIONASISTIDA

 

 

Trastornos graves causados por un solo gen defectuoso, como la fibrosis quística, generalmente se pueden prevenir mediante el cribado. Los padres pueden optar por la fecundación in vitro, por ejemplo, con un diagnóstico genético preimplantacional: poner a prueba los embriones antes de su implantación para asegurarse de que no tienen un gen defectuoso. Pero cuando los niños están en riesgo de heredar varios genes defectuosos, la detección por lo general no es factible.

 

Trastornos genéticos graves que atacan temprano en la vida son, afortunadamente, poco frecuentes. Pero probablemente todos heredamos decenas si no cientos de variantes genéticas que aumentan nuestro riesgo de enfermedades comunes como el cáncer, la demencia, la depresión y así sucesivamente.

 

Algunos sostienen que los padres deben tener la libertad de elegir las características de sus hijos si quieren. Pero, en teoría, podríamos modificar a la gente para que sean resistentes a todo tipo de infecciones y enfermedades, y más fuertes y más en forma. Pero cuando se trata del cerebro, es difícil ver cómo podríamos ir más allá de lo que la evolución ha creado. Ha habido, por supuesto, ha sido un gran interés en la búsqueda de variantes genéticas naturales que afectan a la inteligencia. Pero a pesar de tanto esfuerzo, todavía no hay ningún avance concreto en este campo.

 

 

FUENTE: New Scientist


Compartir Twittear Compartir