¿El frío resfría? Sí, pero no de la manera que piensas

Medicina, Salud y Alimentos

Por Sophimania Redacción
7 de Enero de 2015 a las 12:28
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¿El frío resfría? Sí, pero no de la manera que piensas

Aunque con frecuencia la ciencia contradice la sabiduría popular, en este caso parece que le da la razón. Un estudio que se publica en la revista PNAS indica que el rinovirus, principal responsable de los resfriados, se reproduce mejor en el ambiente fresco de la nariz que a la temperatura superior de los pulmones.

Pese a que con frecuencia se afirma que la evidente relación entre la gripe y el invierno se debe a que la gente convive más tiempo en espacios cerrados o a que los centros educativos están abiertos, incrementando las posibilidades de infección, los científicos conocen desde hace tiempo que al rinovirus le gusta el frío.

Sin embargo, hasta ahora no se habían encontrado explicaciones sobre la relación entre la temperatura corporal y la capacidad reproductiva del virus. En este último trabajo, investigadores de la Universidad de Yale (EE UU) analizaron cómo afectaba la temperatura al sistema inmune y a su capacidad para rechazar la invasión vírica.

Para comprobar su hipótesis, los científicos tomaron células de las fosas nasales de ratones y compararon la respuesta inmune ante el rinovirus poniéndolas a 37 grados, la temperatura de los pulmones, y a 33, la de las fosas nasales. En el primer caso, se observó que la respuesta antiviral era más intensa que en el segundo, apoyando así la idea de que es el efecto del frío sobre el sistema inmune lo que favorece la aparición de más resfriados con bajas temperaturas.

 

 

gripe 2

Foto: MUNDO HISPANICO

 

 

Con el fin de observar si los cambios de temperatura fortalecían o debilitaban el sistema inmune y no al virus, pusieron a prueba la capacidad del rinovirus para replicarse en células de las fosas nasales con una deficiencia genética en los sensores del sistema inmune responsables de detectar el virus y preparar la defensa ante la invasión. En ese caso, los virus fueron capaces de reproducirse a un ritmo mucho más elevado, también a 37 grados.

Estos resultados se suman a otros anteriores, como el realizado por científicos del Hospital Monte Sinaí en 2007, en el que mostraron que el virus de la gripe, que también ataca más en invierno, se ve beneficiado por las bajas temperaturas. En aquel caso, vieron que el aire frío y seco del invierno permite que el influenza sobreviva durante más tiempo y dificulta que la mucosidad de las fosas nasales lo limpie.

El equipo también descubrió que dos mecanismos relacionados con el sistema inmune fueron más activos a 37 grados que a 33 grados Celsius. Tomados en conjunto, los hallazgos vinculan la replicación rinovirus a la temperatura de la defensa inmune del huésped. Así que, sí, el aire invernal, al parecer, podría ser responsable de la baja resistencia contra el virus del resfriado común.

 

 

FUENTE: IFL Science


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