Crean sistema para poder respirar oxígeno en Marte

Misiones Espaciales

Por Sophimania Redacción
24 de Febrero de 2015 a las 10:35
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Crean sistema para poder respirar oxígeno en Marte

Uno de los obstáculos importantes a superar para viajar a Marte es cómo resolver la respiración de los astronautas. Una misión de varios años al espacio profundo no se puede reabastecer con tanques de oxígeno, por lo que el aire se debe reciclar. Sin embargo, la tecnología disponible solo alcanza alrededor del 50 % de eficiencia en la recuperación de oxígeno utilizado a partir de dióxido de carbono. Un nuevo estudio publicado en Nature Communications intenta revertir esto.

 

Feng Jiao, profesor asistente en el Departamento de Química de la Universidad de Delaware (EE.UU.) y su equipo han creado un electrocatalizador de plata que, debido a su estructura a nanoescala cuidadosamente diseñada, podría convertir dióxido de carbono a monóxido de carbono con un 92 % de eficiencia, liberando oxígeno en el proceso. El catalizador en sí es una capa de plata sobre la superficie de un electrodo que aumenta la eficiencia de la reacción CO2-CO ayudando con la transferencia de electrones.

 

“El comportamiento del catalizador es sin duda uno de los mejores”, dice Jiao. “Es muy selectivo, muy eficiente.” El monóxido de carbono (CO) tiene muchas aplicaciones industriales, y la idea inicial era convertir abundante CO2 a CO útil, con el oxígeno como un subproducto incidental. Ahora, se enfoca precisamente en ese subproducto.

 

Jiao y el científico de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de EE.UU. (NASA, por sus siglas en inglés), Ken Burke, son co-investigadores principales de uno de los cuatro equipos que tratan de crear el sistema de reciclaje de oxígeno más eficiente posible. El laboratorio de Burke estaba trabajando en una tecnología para convertir dos moléculas de monóxido de carbono a una molécula de dióxido de carbono y una molécula de carbono. Si son capaces de combinar sus sistemas, dice Jiao “, luego con el tiempo podremos dividir completamente CO2 A una molécula de carbono y una molécula de oxígeno.

 

 

oxigeno 2

Foto: HISPANTV

 

 

Con un sistema de este tipo, “en principio, podemos recuperar el 100 % del oxígeno del CO2. La NASA está muy interesada en el desarrollo de este tipo de tecnología para la exploración del espacio profundo”, dice Jiao. Si su sistema es uno de los dos elegidos por la NASA para el desarrollo adicional, recibirá dos millones de dólares para adaptar el sistema para su uso a gran escala.

 

La NASA también se asegurará de que el sistema es compatible con un entorno de gravedad cero y lo suficientemente estable como para poder funcionar durante un período de meses. Finalmente, el sistema ganador será sometido a pruebas en vuelo. Uno de los obstáculos importantes a superar para viajar a Marte es cómo resolver la respiración de los astronautas. Una misión de varios años al espacio profundo no se puede reabastecer con tanques de oxígeno, por lo que el aire se debe reciclar.

 

Sin embargo, la tecnología disponible solo alcanza alrededor del 50 % de eficiencia en la recuperación de oxígeno utilizado a partir de dióxido de carbono. En este contexto, Feng Jiao, profesor asistente en el Departamento de Química de la Universidad de Delaware (EE.UU.) y su equipo han creado un electrocatalizador de plata que, debido a su estructura a nanoescala cuidadosamente diseñada, podría convertir dióxido de carbono a monóxido de carbono con un 92 % de eficiencia, liberando oxígeno en el proceso.

 

 

oxigeno 3

Foto: COMOFUNCIONAQUE

 

 

El catalizador en sí es una capa de plata sobre la superficie de un electrodo que aumenta la eficiencia de la reacción CO2-CO ayudando con la transferencia de electrones. “El comportamiento del catalizador es sin duda uno de los mejores”, dice Jiao. “Es muy selectivo, muy eficiente”. El monóxido de carbono (CO) tiene muchas aplicaciones industriales, y la idea inicial era convertir abundante CO2 a CO útil, con el oxígeno como un subproducto incidental. Ahora, se enfoca precisamente en ese subproducto.

 

Jiao y el científico de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de EE.UU. (NASA, por sus siglas en inglés), Ken Burke, son co-investigadores principales de uno de los cuatro equipos que tratan de crear el sistema de reciclaje de oxígeno más eficiente posible.

 

El laboratorio de Burke estaba trabajando en una tecnología para convertir dos moléculas de monóxido de carbono a una molécula de dióxido de carbono y una molécula de carbono. Si son capaces de combinar sus sistemas, dice Jiao “, luego con el tiempo podremos dividir completamente CO2 A una molécula de carbono y una molécula de oxígeno. Con un sistema de este tipo, “en principio, podemos recuperar el 100 % del oxígeno del CO2. La NASA está muy interesada en el desarrollo de este tipo de tecnología para la exploración del espacio profundo”, dice Jiao.

 

Si su sistema es uno de los dos elegidos por la NASA para el desarrollo adicional, recibirá dos millones de dólares para adaptar el sistema para su uso a gran escala. La NASA también se asegurará de que el sistema es compatible con un entorno de gravedad cero y lo suficientemente estable como para poder funcionar durante un período de meses. Finalmente, el sistema ganador será sometido a pruebas en vuelo.

 

 

FUENTE: TechTimes, PhysOrg


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