Músculos sintéticos para robots espaciales serían probados en la Estación Espacial Internacional

Misiones Espaciales

Por Sophimania Redacción
13 de Abril de 2015 a las 10:28
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Músculos sintéticos para robots espaciales serían probados en la Estación Espacial Internacional

Un músculo artificial que puede pegarse a los electrodos de metal y hacer que los robots espaciales del futuro sean más ágiles será probado por la NASA a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS).

El músculo sintético fue desarrollado por el químico Lenore Rasmussen, del Departamento de Princeton Plasma Physics Lab de Energía (PPPL) de Estados Unidos y se pondrá en marcha esta semana a bordo de una misión de reabastecimiento de la ISS. Se cree que estos músculos sintéticos podrían permitir el desarrollo de robots más diestros para la exploración del espacio, que pueden imitar mejor los movimientos naturales del cuerpo de los seres humanos.

"No podemos explorar el espacio sin robots", dijo Rasmussen en un comunicado de prensa. "Los seres humanos solo pueden soportar una cierta cantidad de radiación de manera que limita el tiempo que la gente puede estar en el espacio, mientras que los robots, sobre todo si son resistentes a las radiaciones, puede estar allí por largos períodos de tiempo sin ser reemplazados".

La clave es determinar la forma en que el material pueda adherirse a los electrodos de metal, que deben ser implantados en el interior del gel con el fin de controlar sus movimientos. Ella era capaz de resolver este problema mediante el tratamiento de superficies de acero y titanio con una solución especial de plasma que se puede calentar a altas temperaturas y cargado eléctricamente. Esto alteró la química de la superficie del metal y permitió que el gel pueda vincularse más estrechamente, y así adherirse  a las simulaciones musculares incluso después de repetirlas.

Pruebas en la Tierra ya han demostrado que el material puede soportar niveles extremos de radiación, muy por encima de valores considerados letales para los humanos. En 2014, los investigadores expusieron el músculo artificial a 20 veces la radiación gamma que un ser humano puede sobrevivir.

Mientras que el material fue sometido a un ligero cambio de color, los investigadores dicen que su fuerza, electroactividad y durabilidad no se alteraron. Otras pruebas revelaron que podría soportar temperaturas extremas cercanas al cero absoluto. "El siguiente paso es ver cómo se comporta en un entorno espacial", dijo Charles Gentile, un ingeniero que trabajó en la tecnología. "A partir de ahí el siguiente paso podría usarlo en una misión a Marte".

El músculo artificial será empaquetado a bordo de la cápsula SpaceX Dragón, que se lanzará esta semana a bordo de un cohete Falcon 9. Una vez en el espacio, la cápsula será capturada por la tripulación de la ISS.

El material se mantendrá en un estante de almacenamiento gravedad cero en el Laboratorio Nacional de Estados Unidos en la ISS durante 90 días. Cuando vuelva en julio, se pondrá a prueba y se comparará con materiales idénticos que permanecieron en la Tierra. El objetivo es poner a prueba su resistencia a la radiación en un entorno basado en el espacio.

 

 

FUENTE: Science Alert


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