¿Sabías que la Tierra tiene otra Luna? ¡Conócela aquí! (VIDEO)

Misiones Espaciales

Por Sophimania Redacción
26 de Febrero de 2015 a las 10:03
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¿Sabías que la Tierra tiene otra Luna? ¡Conócela aquí! (VIDEO)

Todos conocemos y amamos la Luna. Lo que quizá no sepas es que la luna no es el único satélite natural de la Tierra. Tan recientemente como en 1997, descubrimos que otro cuerpo, Cruithne, es lo que se llama un satélite cuasi-orbital de la Tierra. Lo que significa que Cruithne no hace un bucle alrededor de la Tierra en un bonito elipse de la misma manera como la luna, sino que gira alrededor del sistema solar en lo que se llama una órbita "herradura".

 

Para ayudar a entender por qué se llama órbita de herradura, imaginemos que estamos mirando hacia abajo en el sistema solar, que gira a la misma velocidad que la Tierra gira alrededor del sol. Desde nuestro punto de vista, la Tierra se ve parada. Un cuerpo en una órbita de herradura sencilla alrededor de la Tierra se mueve hacia ella, luego se da la vuelta y se aleja. Luego se aproxima a la Tierra desde el otro lado, se da la vuelta y se aleja de nuevo.

 

Las órbitas de herradura son en realidad bastante comunes para las lunas en el sistema solar. Saturno tiene un par de lunas en esta configuración, por ejemplo. Lo que es único acerca de Cruithne es cómo se tambalea y se balancea a lo largo de su herradura. Si nos fijamos en el movimiento de Cruithne en el sistema solar, tiene un anillo desordenado alrededor de la órbita de la Tierra. Cruithne orbita alrededor del Sol una vez al año, pero se tarda casi 800 años para completar esta forma de anillo desordenado alrededor de la órbita de la Tierra.

 

 

Cruithne, el segundo satélite de la Tierra. Video: britoca

 

 

Así Cruithne es nuestra segunda luna. Tiene solo cinco kilómetros de ancho, similar a las dimensiones del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Si Cruithne golpeara la Tierra, sin embargo, sería un evento a nivel de extinción, similar a lo que se cree que produjo a finales del período Cretácico. Por suerte no nos va a golpear en cualquier momento pronto: su órbita está inclinada hacia fuera del plano del sistema solar, y los astrofísicos han demostrado mediante simulaciones que, si bien puede venir muy cerca, es muy poco probable que nos golpee.

 

Entonces, ¿qué podemos aprender sobre el sistema solar desde Cruithne? Bastante. Al igual que los muchos otros asteroides y cometas, contiene pruebas forenses sobre cómo estaban reunidos los planetas. Su órbita excéntrica es un campo de pruebas ideal para nuestra comprensión de cómo el sistema solar evoluciona bajo la gravedad.

 

Un día, Cruithne podría ser un lugar de práctica para el desembarque de seres humanos, y tal vez incluso podría servir para explotación minera. Pero, lo más importante de todo, Cruithne nos enseña que el sistema solar no es eterno, y por extensión, nosotros tampoco.

 

 

FUENTE: IFL Science


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