Ubican otro planeta \"en el vecindario\" que podría ser habitable

Vida Extraterrestre

Por Sophimania Redacción
19 de Diciembre de 2012 a las 16:11
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Ubican otro planeta \"en el vecindario\" que podría ser habitable

En una estrella bastante cercana al Sol, se ha descubierto una denominada Tau Ceti que puede albergar cinco planetas, uno de los cuales se encuentra a la distancia adecuada de la estrella como para ser habitable. Este hallazgo fuera del Sistema Solar obedece al empeño de un equipo internacional de astrónomos liderado por la Universidad de Hertfordshire, del Reino Unido. Tau Ceti es la única estrella cercana que tiene la misma clasificación espectral que tiene el Sol, está a \"sólo\" doce años-luz y es visible en el cielo nocturno.

Alrededor suyo, los científicos dicen haber encontrado cinco planetas con masas estimadas entre dos y seis veces la de la Tierra, lo que sería el sistema planetario de menor masa detectado hasta la fecha. Uno de esos planetas podría ser habitable, pues respecto a la estrella, se ubica a una distancia adecuada. Podría tener agua líquida en su superficie. Tiene una masa cinco veces mayor a la de la Tierra, constituyéndose en el planeta más pequeño descubierto que orbita en la zona habitable de una estrella similar al Sol.

Los astrónomos, procedentes del Reino Unido, Chile, EEUU y Australia, emplearon nuevas técnicas de observación, encontrando un método para detectar señales de la mitad del tamaño de lo que antes era posible. En un comunicado dijeron: \u201cEsto mejora en gran medida la sensibilidad de la búsqueda de planetas pequeños y sugiere que Tau Ceti no es una estrella solitaria, si no que tiene un sistema planetario\u201d. La investigación se publicó en la revista Astronomy & Astrophysics.

Sobre el punto, Hugh Jones de la Universidad de Hertfordshire, explicó: \u201cElegimos a Tau Ceti para este estudio porque pensábamos que no contenía señales. Y como es tan brillante y similar a nuestro Sol, es un sistema ideal para probar nuestros métodos para la detección de planetas pequeños. Hasta el momento han sido descubiertos más de 800 exoplanetas, pero los que giran alrededor de estrellas similares al Sol son particularmente valiosos para los científicos.

\u201cEl descubrimiento concuerda con nuestro punto de vista emergente de que prácticamente todas las estrellas tienen planetas, y que la galaxia debe de tener muchos de estos planetas potencialmente habitables del tamaño de la Tierra. Están por todas partes, \u00a1incluso al lado!\u201d, comentó Steve Vogt, de la Universidad de California en Santa Cruz. Y agregó: \u201cAhora estamos empezando a comprender que la naturaleza parece preferir abrumadoramente sistemas que tienen múltiples planetas con unas órbitas de menos de cien días. Es diferente de nuestro sistema solar, que es, en cierto sentido, un poco raro\u201d.

Información de ABC.es. Resumen de Sophimanía

Artículo original y completo (en castellano) aquí

 


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