¿A que no adivinas cuál es la especie que domina nuestro planeta?

Naturaleza y Animales

Por Sophimania Redacción
11 de Febrero de 2015 a las 14:12
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¿A que no adivinas cuál es la especie que domina nuestro planeta?

Nosotros, los humanos, tendemos a asumir que gobernamos la tierra, nos gusta pensar en nosotros mismos como la forma de vida dominante en el planeta. Pero, ¿los somos?

 

Hay organismos que son significativamente más numerosos, cubren más la superficie de la Tierra y constituyen más de su biomasa viva que nosotros. Sabemos que tenemos un gran impacto en la Tierra, pero ¿es que hay otros seres vivos que están teniendo mayor influencia?

 

La dominación del mundo es un juego de números, y una de las especies que tiene más individuos en este planeta son los colémbolos, que son parecidos a camarones de seis patas. Normalmente hay alrededor de 10.000 por metro cuadrado de suelo, llegando a todos los que 200.000 por metro cuadrado en algunos lugares. 

 

Su característica definitoria es que todos ellos tienen un tubo en el abdomen que utilizan para aspirar agua y de la cual una sustancia pegajosa se exuda para ayudar a que se peguen a las superficies. El análisis de ADN realizado hace alrededor de 15 años, encontró que en realidad son parientes de los insectos.

 

 

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Foto: BBC

 

 

Las hormigas también son ganadoras en el juego de los números, con una estimación de 10.000 billones a un cuatrillón (un millón de billones) de su población mundial. Si bien es difícil contar las hormigas y estas estimaciones podrían estar fuera por unos cuantos ceros, es bastante seguro decir que las hormigas son los insectos más numerosos en el mundo.

 

"Las hormigas controlan cada milímetro de la superficie de la Tierra dondequiera que vivan, que es la mayoría de los lugares", dice Mark Moffett, un entomólogo en el Instituto Smithsonian en Washington DC, Estados Unidos, que en 2011 publicó un libro llamado Aventuras Entre Hormigas.

 

Dejando a un lado las bacterias, la biomasa de las plantas en la tierra ha sido estimada en alrededor de 1.000 veces mayor que la de los animales. Y mientras que otras formas de vida pueden ser más numerosas individualmente, gran mayoría no podría existir sin el oxígeno que las plantas.

 

Las angiospermas, o plantas con flores, representan alrededor del 90% de todas las especies vegetales. Cubren una gran proporción de las tierras del planeta, representan mucho más biomasa que los animales terrestres y proporcionan el lienzo estructural de la gran mayoría de los ecosistemas terrestres.

 

 

especie 3

Foto: BBC

 

 

Volviendo a los animales, hasta ahora los científicos han identificado unas 400.000 especies de escarabajos, lo que significa que representan entre el uno de cada cinco y uno de cada tres de cada forma de vida.

 

"Los escarabajos son el grupo más dominante, ricos en especies de organismos en los ecosistemas terrestres", dice Max Barclay, director de la colección del escarabajo en el Museo de Historia Natural de Londres. "Ellos han dividido el mundo en pedazos muy pequeños para especializarse en sus diferentes puestos de trabajo, una gestión de coexistir sin competir entre sí”.

 

No es sólo su capacidad de adaptación, sino que tienen un papel fundamental en la mayoría de los ecosistemas,  ya que liberan nutrientes que son necesarios para otras formas de vida, al descomponer la madera y el estiércol, por ejemplo. Los gorgojos son un buen ejemplo de la dominación de los escarabajos.

 

La wolbachia proporciona un buen ejemplo de la dominación por debajo del radar de las bacterias. Son organismos que viven dentro de las células de alrededor de dos tercios de los insectos y otros artrópodos, como las arañas y ácaros. Pueden trasmitirse entre especies, sin embargo, su principal método de transmisión es a través de los huevos de las hembras receptoras.

 

Para empezar algunos Wolbachia puede inducir cambios para convertir las mariposas macho, cochinillas y crustáceos en hembras, lo que duplica sus posibilidades de ser trasmitido. Por la misma razón, también pueden desencadenar cambios en los cromosomas que permiten a las hembras de algunas abejas, avispas y hormigas hacer clones de sí mismos, y así reproducirse sin la necesidad de machos.

 

 

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Foto: BBC

 

 

Sin embargo, no solo las plantas producen oxígeno. De hecho, las cianobacterias evolucionaron como los primeros organismos fotosintéticos hace más de 2,5 millones de años. Las cianobacterias forman cadenas móviles de células que pueden alejarse de sus colonias para formar otras nuevas. Se pueden encontrar en casi todos los hábitats acuáticos y terrestres, ya que  viven dentro de líquenes, plantas y animales.

 

Aparte de la generación de oxígeno, su otro papel fundamental proviene de su capacidad de convertir el nitrógeno atmosférico en nitrato orgánico o amoníaco, que las plantas necesitan para obtener de suelo para crecer.

 

Las hormigas pueden parecer bastante dominantes, pero no llegarían muy lejos sin el oxígeno que las plantas proporcionan. Las plantas no habrían sido capaces de colonizar la tierra como lo hicieron hace unos 470 millones años sin los hongos que ayudan a mejorar su captación de carbono fotosintético y hacer más fácil que se reproduzcan.

 

Los hongos, mientras tanto, nunca habría ganado su rol fundamental en la mayoría de los ecosistemas del mundo sin las relaciones simbióticas y variadas que forman con animales, plantas y microbios. Etcétera.

 

"Determinar qué grupo de organismos es más importante es un poco como preguntar cuál de los cuatro pilares que sostienen una casa es más importante", finaliza Sandy Knapp, del Museo de Historia Natural de Londres. "Si quitamos cualquiera de ellos la casa se destruiría".

 

 

FUENTE: BBC


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