Antártida: Descubren pez vivo a 740 metro bajo el hielo

Naturaleza y Animales

Por Sophimania Redacción
23 de Enero de 2015 a las 11:54
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Antártida: Descubren pez vivo a 740 metro bajo el hielo

Sorprendidos investigadores en la Antártida han descubierto peces y otros animales acuáticos que viven en perpetua oscuridad y frío, bajo una capa de hielo de 740 metros de espesor. Los animales viven en una cuña de agua marina de solo 10 metros de profundidad, sellada entre el hielo por encima y un estéril fondo marino rocoso debajo de un lugar tan remoto y hostil a los científicos que esperaban encontrar nada más que escasa vida microbiana.

 

Un equipo de perforadores de hielo y científicos hizo el descubrimiento tras bajar un pequeño robot hecho a la medida por un estrecho agujero a través de la plataforma de hielo de Ross, un trozo de hielo glacial del tamaño de Francia que cuelga frente a la costa de la Antártida y flota en el océano. El agua remota donde hicieron fondo se asienta debajo de la esquina trasera de la plataforma flotante, donde la plataforma cumple lo que sería la costa de la Antártida si se suprimiera todo ese hielo.

 

"Estoy sorprendido", dice Ross Powell, un geólogo glacial de la Universidad del Norte de Illinois quien co-dirigió la expedición con otros dos científicos. "Estas desoladas áreas que tienen muy poca comida no apoyan mucho la vida, cree la gente". Pero el ecosistema se las ha ingeniado para sobrevivir increíblemente lejos de la luz solar, la fuente de energía que más impulsa la vida en la Tierra.

 

 

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Foto: SA

 

 

La expedición, financiada por la Fundación Nacional de la Ciencia, se había aventurado a este lugar para investigar la historia y la estabilidad a largo plazo de la Whillans Hielo Stream, un glaciar principal que desemboca en la costa de la Antártida y se introduce en la plataforma de hielo de Ross. La expedición comenzó en diciembre cuando grandes tractores remolcaron trineos con un contenido superior a 400 toneladas métricas de combustible y equipo a una ubicación remota a 630 kilómetros desde el Polo Sur y a 1.000 kilómetros de la base permanente más cercana.

 

 

Engañados por el barro sin vida

 

Una cámara de video bajada a través del pozo encontró un fondo marino estéril "rocoso, como una superficie lunar", dice Powell. Incluso profundos fondos oceánicos "abismales" de tres o cuatro kilómetros de profundidad en el océano suelen mostrar algunos signos de vida animal: las pistas de crustáceos que han correteaban sobre el barro, o montones de barro que los gusanos han expulsado de sus madrigueras. Pero la cámara no mostró nada de eso.

 

 

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Foto: SA

 

 

Núcleos de barro que el equipo desplumó suavemente desde la parte inferior tampoco mostraron ninguna señal de que algo había enterrado debajo. Y el agua de mar que subieron del fondo en unas botellas era muy clara, lo que sugiere que el agua estaba escasamente poblada de microbios, y ciertamente no los suficientes de ellos para que los animales comiesen y se sustentarse.

 

La revelación de que algo más grande vivía allí en la oscuridad llegó ocho días después de que se abrió el agujero, el 15 de enero. El hallazgo dependía de un delgado robot de 1.5 metros de largo llamado Deep-SCINI, con ojos hechos de cristal blindado de zafiro resistente a la presión y un cuerpo aerodinámico de varillas de aluminio y millones de "sintácticas" de espuma de alta tecnología, que comprenden pequeñas y huecas perlas de vidrio.

 

Una gracil sombra ondulante se deslizó hacia atrás a través de su visión cónica cuando saltó la exclamación apuntando a la sombra proyectada por un pez de ojos bulbosos. Luego la gente vio a la criatura fundida en esa sombra: azul-marrón-rosado, mientras que mostraba como un cuchillo de mantequilla sus órganos internos a través de su cuerpo translúcido.

 

En total, el ROV encontró 20 o 30 peces ese día. "Estaba claro que eran una comunidad que vive allí", dice Powell, "no sólo un encuentro casual". El pez translúcido era el más grande. Pero el Deep-SCINI también encontró otros dos tipos de peces más pequeños y negruzcos, otro naranja además de docenas de crustáceos rojos revoloteando alrededor, así como un puñado de otros invertebrados marinos que el equipo no ha podido describir hasta el momento.

 

 

FUENTE: Scientific American


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