Hallan hasta 9 % de genes Neanderthales en un humano moderno

Filosofía y Humanidades

Por Sophimania Redacción
23 de Junio de 2015 a las 12:13
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Hallan hasta 9 % de genes Neanderthales en un humano moderno

Un grupo de investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leizpzig, Alemania, de la Escuela Médica de Harvard en Estados Unidos y del Laboratorio de Evolución de Vertebrados y Orígenes del Hombre en Pekín, acaban de analizar el ADN de una mandíbula de hace entre 37.000 y 42.000 años hallada en Rumanía y comprobaron que entre el 6 y 9 % del genoma de ese antiguo humano procede del hombre de Neanderthal.

El hallazgo se publica en Nature, e indicaría que parte de la carga genética de los neandertales sigue aún presente en los europeos actuales

Los investigadores creen que la ascendencia neandertal se remonta apenas a entre cuatro y seis generaciones atrás en su árbol genealógico. Lo cual es una prueba más que evidente de que los primeros humanos modernos que llegaron a Europa se mezclaron con los neandertales que ya estaban allí.

 

 

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Foto: ABC

 

 

Todos los humanos que tienen sus raíces fuera del Africa Subsahariana llevan en su ADN entre el uno y el tres por ciento de genes de neandertal. Y hasta ahora, los investigadores habían pensado que lo más probable es que los primeros humanos que llegaron al continente europeo se mezclaron con los neandertales en Oriente Medio hace entre 50.000 y 60.000 años, antes de dispersarse por Asia, Europa y el resto del mundo.

Sin embargo, las dataciones por radiocarbono de restos de diferentes yacimientos europeos sugieren con fuerza que ambas especies, neandertales y humanos modernos, convivieron en Europa por lo menos durante 5.000 años. Y que durante este largo tiempo se cruzaron genéticamente en numerosas ocasiones.

Dado que la longitud del ADN heredado de un antepasado se acorta a cada generación que pasa, los investigadores creen que el propietario de la mandíbula tuvo que tener un antepasado neandertal muy cercano. No más allá de cuatro a seis generaciones atrás.

“Los datos de la mandíbula implican que los humanos se mezclaron con los neandertales no solo en Oriente Medio, sino también en Europa”, afirma Qiaomei Fu, una de las firmantes del artículo de Nature. Ahora, los científicos esperan que el ADN de otros fósiles humanos anteriores a la extinción de los neandertales les ayude a reconstruir con más detalle cómo fueron las relaciones entre las dos especies cuando ambas se encontraron.

 

 

FUENTE: ABC, REUTERS


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